Nick Hornby / Todo por una chica

17Feb10

Editado en la sección de “libros para adolescentes” en el Reino Unido, la nueva novela de Nick Hornby no deja de cautivar por su capacidad de abordar cuestiones trascendentales con humor. Si Alta Fidelidad le valió a Hornby el estatus de mandamás de la cultura rock, y 31 canciones, una apasionante zambullida en el corazón de sus discos fetiches, no hizo más que confirmarlo, Todo por una chica (Slam, en inglés) está protagonizada por un adolescente fanático del skate. En la jerga de los skaters, un slam es una gran caída seguida de una indigestión de cemento. En el caso de Sam, el narrador y protagonista, la caída ocurre cuando, antes de cumplir dieciséis años, se entera de que va a ser padre. Y ve (“to slam” evoca, por otro lado, el ruido de un portazo) el futuro cerrándole la puerta en sus narices.

Los fans de Hornby no se sorprenderán: Sam tiene un leve problema de madurez. Pero en vez de buscar consuelo en las listas de sus canciones preferidas, encuentra –como ya lo había hecho con Humphrey Bogart el Woody Allen de Sueños de seductor (72)– un mentor omnisciente en el campeón de skate Tony Hawk. Dialogando con el póster de su ídolo californiano, Sam intenta escapar de la monotonía londinense. Y cuando se entera de que Alicia, la joven de familia acomodada con la que justamente tenía previsto cortar, está embarazada, su primer reflejo consiste en tomar por la tangente para ir a ocultar, en la ciudad balnearia de Hastings, una depresión tan negra como la que cargaba Holden Caulfield a la misma edad, en el momento de su fuga a Nueva York. Pero como Hornby no es Salinger, un humor bonachón rápidamente toma la delantera por sobre las angustias existenciales del narrador. Todo por una chica pone en escena códigos de las comedias de costumbres, con proletarios llenos de sentido común, intelectuales esnobs y referencias pop cómicas. El encanto de la novela reside en la fantasía relajada de la voz graciosa de Sam, que moldea con el barro de los buenos sentimientos la historia de su caída adolescente.

Bruno Juffin

304 páginas. Traducción de Jesús Zulaika.

PUBLICADO EN AGOSTO DE 2009





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