Dave Eggers / Qué es el Qué

01Sep10

La autorreflexión, la manipulación del texto, los juegos de distanciamiento con la primera persona, la imposibilidad de decidir dónde termina la ficción y comienza la vida, la exposición pública de lo que suele incluirse en la esfera de lo íntimo, son algunas de las marcas que ubicaron la primera novela del bostoniano Dave Eggers en la larga tradición norteamericana del viaje y de la fuga hacia el Oeste como ficción de origen de una escritura. A Heartbreaking Work of Staggering Genius (00) son las prematuras memorias de Eggers, que cuenta sin rebajarse ni a la autocompasión ni al sentimentalismo cómo a los veintiún años, después de perder en apenas un par de semanas a sus dos padres, se muda a California donde, en ausencia de adultos, reinventa una suerte de comunidad familiar en la que deviene padrastro de su hermanito de ocho años. Años después, con un par más de libros publicados, una editorial y dos revistas literarias más que influyentes a su cargo (McSweeney’s y The Believer), Eggers vuelve a escribir, en primera persona, otra historia de viaje, de pérdida y de duelo: la desgarradora crónica de otro niño solo, sobreviviente de la guerra civil de Sudán. Eggers grabó más de doce horas con el testimonio de Valentino Achak Deng, uno entre los tantos Niños Perdidos de Sudán que encontró refugio en Norteamérica, donde vive de contar una y otra vez su historia de vida.

Entre la biografía y la autobiografía, entre el presente y el pasado (Achak recuerda los días de lo que cuesta denominar “infancia”), entre la ficción y la no ficción, entre la experiencia individual y colectiva, ¿Qué es el Qué? es un libro en colaboración entre ambos. En cualquier caso, colaborar dándole una voz a alguien que, ya adulto, está harto de ser ayudado, a alguien que pretende salir de una vez por todas de su condición de vida precaria, de vida que no cuenta ni en África ni en los Estados Unidos, no deja de ser paradójico (irónicamente, Eggers/Achak se pregunta en la que tal vez sea la mejor línea de la novela “¿Qué problema tiene esta gente que dedica tanto tiempo a ayudarnos?”). Cualquier sujeto de una autobiografía es un otro respecto del yo que recuerda, pero la otredad de Achak, alguien que a los ocho años sobrevivió al hambre, a los leones, a la malaria, a la esclavitud, a bombardeos, a las balas de varios ejércitos, a los campos de refugiados, es radical. Eggers opta por volverse invisible como escritor para dejar que la víctima cuente su propia historia, pero elige contar un relato lineal y pedagógico de los hechos que elimina el componente alucinatorio, irreal, de una historia como la de Achak. Por momentos, la historia parece estar narrada menos desde la perspectiva de un otro, opaco y amenazante en su ilegibilidad, que desde el punto de vista de un lector occidental al que sólo puede interpelarse apelando a la figura transparente y tranquilizadora de un niño como “afuera” de la política.

Fermín Rodríguez

Mondadori. 527 páginas. Traducción de Toni Hill.

PUBLICADO EN SEPTIEMBRE DE 2008.



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